Если передние зубы синие

Рептилии (пресмыкающиеся)

Слово "рептилии" произошло от латинского "repere", что в переводе означает "ползать", “пресмыкаться”. Отсюда явствует характер передвижения животных относящихся к данному классу. Хотя, отметим, не все рептилии ползают: есть и те, которые неплохо бегают, прыгают, плавают и даже почти летают, планируя подобно белкам-летягам.

Ныне живущие на Земле пресмыкающиеся — это незначительные остатки (реликты) весьма богатого и разнообразного в прошлом класса рептилий, достигавшего наибольшего расцвета в мезозойскую эру (230 млн. лет до н.э. — 67 млн. лет до н.э.).

Древние рептилии были представлены огромным числом форм. Некоторые из них обитали на суше, среди них были гигантские травоядные бронтозавры и крупные хищные тарбозавры. Другие, например, ихтиозавры, обитали в водной среде. Третьи летали подобно птицам.

В Шотландии в 1988 г. были найдены останки рептилий, которым, по подсчётам специалистов, было 340 млн. лет. Как оказалось, это был самый древний из известных на сегодняшний день видов ископаемых рептилий. Длина тела этих животных составляет всего… 20,3 см.

Древние рептилии произошли от древних амфибий. Это стало следующим этапом приспособления позвоночных животных к жизни на суше.


К современным рептилиям относятся:

Гаттерия (Sphenodon punctatus)

Гаттерия

Лиалис Бартона (Lialis burtonis)

Сем. чешуеноги:
Лиалис Бартона

Айолот (bipes biporus)

Амфисбена:
Айолот

1. Крокодилы — крупные животные с ящерообразным телом. Всего их передние 23 вида, включая настоящих крокодилов, гавиалов, кайманов и аллигаторов.

2. Клювоголовые. Представлены 1 видом гаттерии — Sphenodon punctatus. По внешнему виду гаттерия напоминает большую (до 75 см) ящерицу с массивным телом, большой головой и пятипалыми конечностями.

3. Чешуйчатые — самая многочисленная группа рептилий, включающая 7600 видов. В этот подкласс входят:

а) Ящерицы — наиболее многочисленная группа современных пресмыкающихся. Сюда входят: игуаны, вараны, гекконы, агамы, сцинки, чешуеноги (Pygopodidae), а также хамелеоны — специализированная группа животных, ведущая, как правило, древесный образ жизни.

б) Змеи — безногие рептилии.

в) Амфисбены (Amphisbaenidae)— эти существа имеют червеобразное тело и очень короткий хвост, внешне напоминающий головной конец. Они приспособлены к роющему образу жизни и крайне редко появляются на поверхности, проводя большую часть жизни под землей или в гнездах муравьев и термитов, которыми они и питаются. Большинство их лишено конечностей. У представителей рода Bipes имеются только передние ноги. По земляным ходам они могут двигаться и хвостом вперёд, поэтому по-русски их ещё называют двуходками. Греческое название "амфисбены" также переводится, как "двигающиеся в обе стороны".


4. Черепахи — их тела сверху, с боков и снизу окружают панцири. Панцирь состоит из спинного (карапакс) и брюшного (пластрон) щитов, соединённых сухожильной связкой либо костной перемычкой. Черепах — около 300 видов.


Рептилий — вместе с птицами и млекопитающими — объединяют в группу высших позвоночных животных.

Подавляющее большинство рептилий ведёт наземный образ жизни, предпочитая открытые, прогреваемые солнцем ландшафты, включая безводные и почти лишённые растительности пустыни. Но все крокодилы и многие черепахи обитают в озёрах, реках или болотах. Часть черепах и некоторые змеи постоянно живут в морях.

Гребнистый крокодил (Crocodylus porosus)

Гребнистый крокодил

Крокодилы распространены во всех тропических странах; они обитают в реках, озёрах и многоводных болотах. Большую часть суток они обычно проводят в воде. На прибрежные отмели они выходят утром и ближе к вечеру, чтобы погреться в солнечных лучах. Относительно немногие виды терпимо относятся к солёной морской воде. Особенно далеко в открытое море заплывает гребнистый крокодил (Crocodylus porosus) — до 600 км от ближайшего берега.

Гаттерии (Sphenodon punctatus) сохранились лишь на скалистых островках вблизи Новой Зеландии, где ради них создан специальный заповедник.

Арабская круглоголовка Андерсона (Phrynocephalus arabicus)

Арабская круглоголовка Андерсона

Морская ящерица (Amblyrhynchus cristatus)

Морская ящерица

Гигантский морской крайт или плоскохвост (Laticauda colubrina)

Гигантский морской крайт или плоскохвост

Обыкновенная слепозмейка (Typhlops vermicularis)

Обыкновенная слепозмейка

Ящерицы распространены почти по всему земному шару, исключая холодные пояса. Единичные виды поднимаются в горы до границы вечного снега, например, до высоты 5500 м над уровнем моря в Гималаях. Большинство ящериц ведёт наземный образ жизни. Но некоторые влезают на кусты или деревья, например, круглоголовки (Phrynocephalus). Другие даже постоянно живут на деревьях и способны к планирующему полёту. Гекконы и агамы, живущие в скалах, могут передвигаться по вертикальным поверхностям. Некоторые ящерицы живут в почве, глаза у них обычно отсутствуют, тела удлинённые. Морская ящерица (Amblyrhynchus cristatus) живёт у линии прибоя. Она превосходно плавает и проводит много времени воде, питаясь морскими водорослями.

Змеи распространены повсюду, за исключением полярных областей, Новой Зеландии и некоторых других океанических островов. Все змеи хорошо плавают, но существуют виды, проводящие в воде всё или почти всё время. Это — морские змеи (Hydrophidae). Хвосты у них веслообразно сжаты с боков.

У некоторых других змей — под влиянием перехода к роющему образу жизни — глаза уменьшились и скрылись под щитками, хвосты укоротились. Таковы слепуны (Typhlopidae) и узкоротые змеи (Leptotyphlopidae).

Сухопутные и пресноводные черепахи встречаются на всех материках (исключая Антарктиду) и на многих островах. Места обитания черепах весьма разнообразны — жаркие пустыни, тропические леса, озёра, реки и болота, побережья морей и бескрайние просторы океана. Морские черепахи (Cheloniidae) всю жизнь проводят в воде и выходят на берег только для откладки яиц.

Самые крупные современные змеи — это сетчатые питоны (Python reticulatus) и анаконды (Eunectes murinus). Они достигают в длину 10 метров. Уникальный по величине достоверно измеренный экземпляр анаконды (Eunectes murinus — Англ: Gaint anakonda) из Восточной Колумбии достигал 11 м 43 см. Самой же маленькой змеёй является Браминский слепун (Typhlops braminus), ведущий преимущественно подземный образ жизни; длина его тела не превышает 12 см.

Среди крокодилов наиболее крупные — нильский крокодил (Crocodylia niloticus) и гребнистый крокодил (Crocodylus porosus). Они достигают в длину 7 м. Максимальная длина тела самого маленького вида крокодилов — гладколобого каймана (Paleosuchus palpebrosus) из северной части Южной Америки — составляет 1,5 м для самцов и 1,2 м для самок.

Кожистая черепаха (Dermochelys coriacea)

Кожистая черепаха

Мускусная черепаха (Sternotherus odoratus)

Мускусная черепаха

Круглопалый геккон (Sphaerodactylus parthenopion)

Круглопалый геккон

Круглопалый геккон (Sphaerodactylus ariasae)

Круглопалый геккон

Тонкотелый варан Сальвадора (Varanus salvadorii)

Тонкотелый варан Сальвадора

Из современных черепах наиболее крупной является морская кожистая черепаха (Dermochelys coriacea). Её длина может превышать 2 м. В 1988 г на берегу в Великобритания было найдено мёртвое тело самца кожистой черепахи, которое имело длину 2,91 м и ширину 2,77 м. А самая маленькая из черепах — мускусная черепаха (Sternotherus odoratus), длина её карапакса (верхней части панциря) равна в среднем 7,6 см.

Наименьшими среди ящериц являются виргинский круглопалый геккон (Sphaerodactylus parthenopion и Sphaerodactylus ariasiae), обнаруженные лишь соответственно в 1965 и 2001 гг. Длина их тел составляет всего 16 мм без учёта хвоста. Самой же большой ящерицей является, без сомнения, комодский варан (Varanus comodoensis), длина тела которого достигает 3 и даже более метров. А тонкотелый варан Сальвадора из Папуа-Новой Гвинеи (Varanus salvadorii), именуемый также кабарогойей, достигает в длину аж 4,75 м, но при этом примерно 70% его длины приходится на хвост.

Одним из самых крупных наземных хищников всех времен был, возможно, ископаемый аллигатор, останки которого обнаружены на берегах Амазонки в горных породах, возраст которых составлял 8 млн. лет. По оценкам, сделанным на основании длины его черепа в 1,5 м, в котором сохранились 10-сантиметровые зубы, общая длина тела этого хищника составляла примерно 12 м.

Самой длинной доисторической змеёй был гигантский африканский питон (Giagantophis garstini). Небольшие части этой змеи были найдены на месте сегодняшнего Египта в Африке. Эта змея жила на Земле 55 миллионов и её длинна составляла 11,8 м.

Известно множество ископаемых черепах, среди которых самой крупной была миолания с длиной тела около 5 м.

Кожа рептилий покрыта роговыми чешуями или щитками, защищающими тело от высыхания и повреждений; исключение составляют лишь некоторые водные черепахи, костные элементы панцирей которых покрыты кожей.

Для ряда представителей рептилий (например, змей и гекконов) характерна линька — периодическое сбрасывание рогового покрова.

Для рептилий характерно наличие рёбер, но их число и форма различны у разных биологических видов. У большинства черепах костные пластины панциря сращены с рёбрами и позвоночником. У некоторых ящериц удлинённые рёбра поддерживают веерообразные перепонки, позволяющие им планировать в воздухе.

В отличие от амфибий, рептилии дышат только лёгкими. Лёгкие пресмыкающихся сохраняют мешкообразное строение, но их внутренняя структура намного сложнее, чем у земноводных. Внутренние стенки лёгочных мешков имеют складчатое ячеистое строение, напоминающее пчелиные соты, что значительно увеличивает дыхательную поверхность.

Пресмыкающиеся, в отличие от земноводных, не нагнетают воздух ртом, но для большинства из них характерно дыхание всасывающего типа. Они вдыхают и выдыхают воздух через ноздри путём расширения и сужения грудной клетки. Акт дыхания осуществляется с помощью межрёберной и брюшной мускулатуры.

Но у черепах — из-за наличия панциря — рёбра неподвижны, поэтому у них развился иной, чем у остальных рептилий, способ вентиляции. Они загоняют воздух в лёгкие путём его заглатывания или накачивающими движениями передних ног.

Черепашка кожистая (Dermochelys coriacea)

Кожистая черепашка

Размножаются рептилии на суше, причём развитие у них, в отличие от амфибий, прямое, т.е. без личиночной стадии. Большинство рептилий откладывает крупные, богатые желтком яйца со скорлуповыми и особыми зародышевыми (амниотическими) оболочками, предохраняющими эмбрионы от потери воды и механических повреждений, а также обеспечивающими питание и газообмен. Молодая рептилия к моменту своего вылупления достигает довольно больших размеров и уже представляет собой миниатюрную копию взрослой особи.

Амниотическое яйцо и связанные с этим процессы развития — главное отличие рептилий от земноводных. Яйцо этого типа нам хорошо знакомо: от рептилий оно перешло к произошедшим от них птицам.

Рептилии, как и амфибии, не имеют постоянной температуры тела. Поэтому их жизнедеятельность в значительной мере зависит от окружающей температуры. Так, в тёплую и сухую погоду они особенно активны и часто попадаются на глаза. А в холод и ненастье, наоборот, становятся малоподвижными, редко выходят из убежищ. При температурах, близких к нулю, они впадают в оцепенение. В этом — главная причина немногочисленности рептилий в таёжной зоне. Здесь их насчитывается всего около пяти видов.

Рептилии способны контролировать температуру тела, лишь укрываясь от перегрева или переохлаждения. Например, зимняя спячка позволяет им избегать холодов, а ночная активность — дневной жары.

Рептилий — по способу вынашивания яиц — разделяют на две большие группы: яйцекладущие и яйцеживородящие.

Первые создают кладку яиц.

А у самок второй группы яйца задерживается в половых путях, где и проходят все стадии развития зародышей. В этом случае детёныши вылупляются немедленно после откладки яиц.

Арабская круглоголовка Андерсона (Phrynocephalus arabicus)

Арабская круглоголовка
Андерсона

Ящерица прыткая, или обыкновенная (Lacerta agilis)

Прыткая ящерица

Сколь разнообразны формы и расцветки этих животных! Некоторые из них похожи на драконов, но есть и такие, что почти не отличаются… от обычных червей.

Ящерицы — наиболее многочисленная и широко распространённая группа современных пресмыкающихся. Они демонстрируют широкий круг приспособлений к наземному, древесному, подземному и водному обитанию.

Окраска ящериц тоже чрезвычайно разнообразна и, как правило, хорошо гармонирует с окружающей обстановкой. У видов, обитающих в пустынях, преобладают светлые песочные тона. А живущие на тёмных скалах — часто имеют почти чёрную окраску. Ящерицы, живущие на стволах и ветвях деревьев, испещрены коричневыми и бурыми пятнами, напоминающими кору и мох. А многие древесные виды окрашены под цвет зелёной листвы.

Агамы

летающий дракон (Draco blanfordii)

Летающий дракон

В Юго-Восточной Азии живёт удивительная ящерица — летающий дракон (Draco blanfordii).

Даже спокойно сидящая, эта ящерица производит довольно странное впечатление: она — средней величины (до 40 см), стройная, с длинным узким хвостом, с большим ярко окрашенным мешком под горлом и такими же яркими и широкими складками и выростами вокруг шеи. Но вот она чего-то испугалась или просто ей надоело сидеть на месте — и она побежала вверх по стволу, цепляясь за кору длинными искривлёнными когтями на таких же длинных тонких пальцах. Она добежала до вершины, остановилась — и вдруг... медленно поплыла в воздухе, как удивительно яркая бабочка. Она пролетела метров 30, опустилась на ствол дерева — и снова превратилась в ящерицу. И опять она будет сидеть или бегать по стволу, ловить насекомых. А захочет — снова полетит. Для этого ей нужно лишь раздвинуть длинные рёберные кости…

Сидящий или бегающий дракончик складывает, прижимает рёбра — и вместе с ними опускается широкая кожистая складка по бокам его туловища. А захотел полететь — раздвинул рёбра, кожистая складка натянулась и превратилась в довольно широкие «крылья».

Ящерица не только планирует, пролетая до 30 метров, но она ещё, действуя хвостом как рулём, может и управлять направлением полёта.

Обыкновенный калот (Calotes calotes)

Обыкновенный калот

В Индии, Афганистане, Непале и Индонезии живут древние ящерицы, называющиеся калотами (Calotes). Все они — довольно крупные. Обыкновенный калот (Calotes calotes) достигает 65 см. Но, в общем-то, такой величиной особенно никого не увидишь — есть ведь ящерицы и покрупнее. А вот менять окраску он умеет едва ли не лучше, чем хамелеон.

Изменение окраски состоит обычно в появлении ярких красных, оранжевых или жёлтых цветов в сочетании с чёрными пятнами, захватывающими всё тело или отдельные его части. В результате одна и та же ящерица в разное время дня выглядит то совершенно красной с чёрными пятнышками по спине, то желтоголовой с ярко-красной спиной и боками, то целиком жёлтой, коричневой или зелёной. Особенно быстрые изменения окраски наблюдаются в период размножения у конкурирующих самцов, которые непрерывно желтеют или краснеют, причём побеждённый всегда оказывается под конец совершенно красным, тогда как победитель остаётся коричневато-зелёным…

Степная агама (Trapelus sanguinolentus)

Степная агама

Среди многочисленных представителей семейства агам наиболее распространённой является агама степная (Trapelus sanguinolentus), населяющая степи и пустыни Средней Азии и Казахстана.

Несмотря на нестерпимый зной и отсутствие воды в пустыне, летний пейзаж поросших кустами песков невозможно представить без этих удивительных ящериц. Скромно окрашенная и неприметная в обычной обстановке, она, возбуждаясь, может менять окраску и становиться очень яркой: самцы приобретают тёмно-синий цвет, хвосты их становятся ярко-оранжевыми, а тела самок — голубовато-синими или зеленовато-жёлтыми с оранжевыми пятнами на спинах.

При приближении человека эта агама убегает не сразу. С расстояния 10-15 метров она начинает "приветствовать" путника с вершины куста, поднимая и опуская голову, как бы кланяясь. Подпустив человека совсем близко, агама неожиданно прыгает вниз и, приподняв высоко хвост, бежит без оглядки много метров. Но стоит оставить ящерицу в покое, как она снова залезает на кустарник. На ветвях эти ящерицы спасаются от перегрева на раскалённом песке. Кроме того, самцы агамы, занимая возвышенные места, показывают соседям, что участок занят. Заметив соперника, они устремляются навстречу и прогоняют нарушителя. Рассерженный самец на глазах меняет окраску. Горло и грудь синеют, синие пятна появляются на спине, а хвост становится оранжевым.

Агама колонистов (Agama agama)

Агама колонистов

Также необычна и весьма красива агама колонистов (Agama agama), распространённая в Западной и Северо-Восточной Африке. Тела и ноги взрослых самцов — обычно тёмно-голубого цвета, нередко с проходящей вдоль спины белой чертой. Голова же — огненно-красная, ярко-жёлтая или совершенно белая с жёлтыми крапинками. Не менее ярко окрашен и хвост: тёмно-голубой у основания и на конце и огненно-красный посередине. Эти существа выбрали местом своего обитания человеческое жилье, подобно воробьям. Их можно видеть повсюду на глиняных стенах хижин, на соломенных крышах, на белых заборах, окружающих постройки.

Ушастая круглоголовка (Phrynocephalus mystaceus)

Ушастая круглоголовка

Ушастая круглоголовка (Phrynocephalus mystaceus) славится своей позой угрозы. При сильном возбуждении она принимает устрашающую позу. Широко расставив задние ноги, ящерица поднимает переднюю часть туловища и до предела раскрывает рот. При этом слизистая оболочка рта и расправившиеся в углах рта складки кожи с зубчатой бахромой по краям, наливаясь кровью, краснеют. Создаётся полное впечатление одной огромной оскаленной пасти, обращённой к неприятелю. При этом ящерица ещё и шипит, фыркает, быстро скручивает и разворачивает хвост, временами совершая прыжки в направлении опасности.

Не удовлетворившись угрозой, ящерица может и укусить, но это происходит не часто. Обычно она всё же предпочитает удирать (она бегает на вытянутых ногах, держа туловище высоко над песком) или зарываться в песок. Зарываясь, она ложится, плотно прижимается к песку и начинает как бы выталкивать брюшком песок из-под себя. Осыпаясь по краям тела, мелкий сухой песок всё более покрывает круглоголовку, которая буквально утопает на глазах в песке, причём в последнюю очередь погружается голова.

Из песка ящерица выходит не сразу. Сначала она слегка приподнимает голову, так что контуры её тела более или менее обозначаются, но песок всё ещё покрывает её сплошь. Струйки выдыхаемого воздуха, сдувая песчинки, обнажают очень высоко расположенные и обращённые кверху ноздри. Веки открывают глаза, раздвигая песчинки своими зубчатыми выростами по краям. Теперь ящерица может дышать и видеть, оставаясь скрытой в песке. Не обнаружив опасности, она поднимает голову выше, выставляет её наружу, осматривается по сторонам, после чего уже выходит из песка полностью.

Там же, где живёт ушастая ящерица, обитает и одна из самых маленьких круглоголовок — круглоголовка песчаная (Phrynocephalus interscapularis). Она знаменита тем, что подаёт сигналы хвостом. Окрашенная под цвет песка, эта ящерица даже вблизи трудно различима. И, чтоб заявить или сообщить о себе своим сородичам, она задирает хвостик и показывает всем его "изнанку". А "изнанка" окрашена очень броско — в белые и чёрные цвета, как пограничный или километровый столб. Такой сигнал виден издалека.

Плащеносная ящерица (Chlamydosaurus kingi)

Плащеносная ящерица

Одна из самых любопытных агам — плащеносная ящерица (Chlamydosaurus kingi), живущая в Австралии.

Своим названием она обязана охватывающему её шею широкому зазубренному по краям воротнику (или плащу), глубоко расчленённому в области горла. Когда она сидит, то особенного впечатления не производит. Но вот, что-то насторожило ящерицу. Она приподнялась — и моментально вокруг её головы образовался круглый пёстрый воротник диаметром примерно 15 сантиметров. А посередине воротника — широко раскрытая зубастая пасть. Даже собаки не решаются схватить такое страшилище!

Миновала опасность, ящерица успокоилась — и воротник исчез. Теперь он мягко спадает на спину — как плащ.

Однако не только этим воротником или плащём знаменита эта ящерица. Она хорошо бегает, но, в отличие от других ящериц, бегает не на четырёх ногах, а на двух задних, держа тело почти вертикально. При этом передние лапы свободно свисают вниз, а хвост приподнят и служит балансиром. Ну прямо — мини-кенгуру! Только без сумки.

ЯЩЕРИЦА БОРОДАТАЯ (Amphibolurus barbatus)

Бородатая ящерица

Парусная ящерица (Hydrosaurus amboinensis)

Парусная ящерица

Шипохвост (Uromastyx aegyptius)

Шипохвост

Шипохвост (Uromastyx aegyptius)

Шипохвост

Молох (Moloch horridus)

Молох

В Австралии живёт еще одна замечательная ящерица (Amphibolurus barbatus), прозванная бородатой за то, что на горле и на боках головы у неё — довольно длинные плоские шипы, напоминающие бороду.

На островах Юго-Восточной Азии живут парусные ящерицы (Hydrosaurus amboinensis). Эти рептилии обладают парусом — большим, до 10 сантиметров в высоту кожистым гребнем, который поддерживается длинными отростками хвостовых позвонков. Это сооружение действительно похоже на парус. А уплощённое с боков тело напоминает корпус судна.

Интересно ещё упомянуть о шипохвостах (Uromastyx aegyptius), живущих в африканских пустынях. У них имеются могучие хвосты, покрытые большими и острыми шипами. При опасности ящерицы обороняются именно хвостами. Если учесть, что некоторые из них достигают 75 см, то нетрудно представить себе и силу их ударов.

Но шипы хвостов шипохвостов — ничто по сравнению с шипами молоха (Moloch horridus), обитателя австралийских пустынь.

Всё тело этого животного покрыто многочисленными острыми, различными по величине шипами. Крупные шипы симметрично расположены на шее и по сторонам головы, над каждым глазом возвышается большой рог, также увенчанный острым, отогнутым назад шипом. Если при этом учесть, что у молоха маленькая головка и широкое тело, мощные лапы и широкий тупой хвост, — то можно понять людей, давших этой ящерице имя мифического кровожадного божества, которого так боялись древние греки.

Однако ящерица-молох — совершенно безобидное существо, питающееся мелкими насекомыми. А шипы, покрывающие тело ящерицы, являются единственным для неё средством самообороны: потревоженная она сильно нагибает вниз голову, выставляя в сторону опасности твердый вырост на затылке с устремлёнными вперёд крупными шипами.

Как все пустынные ящерицы, молох может долгое время жить без воды. Но зато, когда попадает к воде, то напивается так, что в течение пяти минут становится на треть тяжелее. Причем "пьёт" он… кожей, которая впитывает влагу, как губка. (Подобным же образом пьют и многие бесхвостые амфибии). И вот ещё, что очень любопытно: вода, проходя в кожу, не поступает сразу в кровь и затем в ткани всего тела. Но оказывается, что в ороговевшей коже ящерицы есть тончайшие капилляры, по которым вода движется к голове и поступает в рот. Это — что-то вроде микро-водопровода, расположенного в коже.

Игуаны

Это семейство тоже очень многочисленное и разнообразное. Здесь есть и почти двухметровые гиганты, и десятисантиметровые крошки. Одни из них “одеты” в чешуйчатые наряды, причём чешуйки порой бывают очень причудливой формы, иногда даже с шипами. А некоторые обладают ещё и гребнем, который тянется вдоль всей спины и хвоста.

Окраска игуан весьма разнообразна. Древесные виды, проводящие большую часть времени среди листвы, окрашены обычно в зелёные тона, причём их рисунок часто напоминает поперечные жилки листьев. Пустынные и обитающие на скалах игуаны тоже окрашены под цвет окружающей местности; эта окраска подвержена значительной изменчивости даже у особей одного вида и зависит от цвета грунта, на котором ящерицы живут. Многие виды способны быстро менять окраску в зависимости от температуры или яркости света. Особенно сильно подобная способность развита у некоторых древесных игуан рода Anolis, получивших в связи с этим название американских хамелеонов.

Большинство игуан относится к числу очень подвижных ящериц. Древесные виды — благодаря длинным ногам с цепкими когтистыми пальцами — быстро бегают по стволам и ветвям деревьев и совершают стремительные прыжки с ветки на ветку. Встречающиеся на Антильских островах игуаны обладают цепкими хвостами, которые помогает им удерживаться на ветках. Все наземные виды являются хорошими бегунами, причём некоторые способны с большой скоростью пробегать значительные расстояния на задних ногах.

Земляная игуана (Anolis vermiculatus)

Земляная игуана

Василиск (Plumed Basilisk)

Василиск

Встречающаяся на Кубе земляная игуана Anolis vermiculatus, живущая по берегам ручьев, в случае опасности погружается в воду и прячется там под камнями. Немногие пустынные виды, например представители североамериканского рода Uma, могут погружаться в сыпучий песок и довольно быстро передвигаться под его поверхностью.

Ящерицы-василиски (Basiliscus) обладают почти фантастическими свойствами. Например, они умеют бегать по воде! Причём бегают они на задних лапах, поджав передние к груди. Удерживаться на поверхности воды им позволяет именно очень быстрое чередование ударяющих по воде лап! Хвост при этом василиски поднимают кверху. Подобным же образом, опираясь лишь на задние лапы, василиски способны быстро бегать по суше, временами даже пролетая на большой скорости некоторое расстояние по воздуху.

Игуаны, как правило, питаются насекомыми, а крупные виды — и небольшими позвоночными. Обычно в тех местах, где живут эти ящерицы, пищи достаточно.

А вот перуанской изменчивой игуане (Liolaemus multiformis) приходится часто голодать, хотя она и дополняет свой рацион растительной пищей. Дело в том, что она — высокогорный житель. Эта маленькая ящерица живёт в Кордильерах, иногда на высоте 5 тысяч метров, где мало насекомых и небогата растительность, где даже летом выпадает снег. И, чтоб хоть как-то на первых порах уберечь детишек от трудностей, она не откладывает яйца, а рождает живых ящерят: зародыши весь процесс развития проходят в теле матери. Сами же родители — существа закалённые: они умудряются оставаться активными при температуре тела в 1,5 градуса! Ни одна другая ящерица не способна даже пошевелиться при такой температуре, если вообще останется в живых. А перуанская игуана не только живёт, но ещё и ползает. Едва проглянет солнце, игуана медленно выползает греться. И скоро температура её тела повышается до 37 градусов. Зайдёт солнце, снова станет холодно, но игуана в это время уже в своей норке. Там тоже прохладно, однако до следующего дня прожить можно.

Колючая игуана (Sceloporus jarrovii)

Колючая игуана
(Sceloporus jarrovii)

Колючая игуана (Sceloporus occidentalis)

Колючая игуана
(Sceloporus occidentalis)

Рогатая ящерица

Рогатая ящерица

Одни из самых распространённых в Северной Америке — колючие игуаны (род Sceloporus). Сравнительно крупная ребристая чешуя их на неплотно прилегающем заднем крае снабжена вздёрнутыми шипиками, особенно резко выраженными на хвосте, поэтому эти ящерицы похожи на какой-то колючий плод. Заселяют колючие игуаны не только пустынные районы, но и очень часто встречаются в хорошо обжитых людьми местах, причём их часто можно видеть на каменных оградах и заборах. За это игуаны получили даже своё второе имя — заборные.

Заборные игуаны имеет любопытную привычку часто и низко "кланяться". Вообще-то “кланяются” почти все игуаны. Учёные считают, что это — их опознавательный видовой знак: по поклону игуана различает своих и чужих. У каждого вида — свой особый поклон. Так, у колючей игуаны поклон особенно низкий, причём, кланяясь, она приседает на передние ноги. Вид у неё в это время очень забавный!

К семейству игуан относится и рогатая, или жабовидная, ящерица (род Phrynosoma) — одна из самых необыкновенных рептилий. Почему эта ящерица названа рогатой, понять не трудно: на голове у неё есть рога. У одних видов они небольшие, зато у других — почти такой же величины, как сама голова. Уже одно это придаёт ящерице причудливый облик. А к рогам ещё можно добавить беспорядочно разбросанные по всему телу разной формы пластинки, из которых торчат многочисленные шипы. Эти жабовидные ящерицы могут закапываться в землю. На песчаной почве они… ввинчиваются головой в песок. Если же грунт потвёрже, ящерица прижимается к нему и, раскачиваясь из стороны в сторону, зацепляет краями своего тела какое-то количество земли и забрасывает её себе на спину. И через некоторое время она зарывается полностью.

Техасская жабовидная ящерица (Phrynosoma cornutum)

Техасская
жабовидная ящерица

Застигнутая врасплох, техасская жабовидная ящерица (Phrynosoma coronatum) рассчитывает на свой маскирующий наряд и окраску. Если же всё-таки её обнаружат, то она пугает: поднимается высоко на ногах и топорщит спинные чешуи, надувается и от всего этого становится в два раза крупнее. А для пущего страха она открывает рот и издаёт шипящие звуки. Однако, если и это не поможет, ящерица стреляет... кровью: из её глаз на несколько сантиметров (а в особо опасных случаях и до одного метра!) выбрызгиваются струи крови. Для этого у ящерицы очень быстро повышается кровяное давление в голове, резко сокращается крупный сосуд — и струйки крови летят в сторону врага.

Морская ящерица (Amblyrhynchus cristatus)

Морская ящерица

Жизнь многих ящериц тесно связана с водой, но лишь одна из них — морская игуана (Amblyrhynchus cristatus) — посещает прибрежные воды океана. Живёт эта удивительная ящерица на Галапагосских островах.

Пищу морские игуаны добывают в море. В прилив они неподвижно лежат на камнях и утёсах, но в отлив сползают вниз и принимаются есть водоросли. Эти ящерицы превосходно плавают и ныряют, даже среди бушующего прибоя. Под водой игуаны могут оставаться до четверти часа. Поиски пищи в водной стихии полны опасностей, так как акулы тут же хватают любую ящерицу, которую им удаётся подстеречь. Но крупные хищные рыбы не рискуют соваться в узкие щели и трещины. Это знают морские игуаны и находят для себя безопасные места. Они предпочитают держаться в полутёмных расселинах, подводных пещерах и на густо обросших скалах вблизи обрывистого берега.

Чтобы выбраться на берег во время сильного прибоя, эти ящерицы искусно используют силу волн: чтобы волны сами забросила их повыше на скалы. Затем — точно в нужный момент — они вцепляются когтями в пористый камень. Волна откатывается назад, а ящерицы остаются висеть на скале. Прежде чем подоспеет следующая волна, которая могла бы сорвать их обратно, они ловко и проворно выползают на нагретый солнцем берег.

Как и всем морским животным, игуанам надо было физиологически приспособиться к морской среде. Концентрация солей в пище этих животных так велика, что одни только почки не смогли бы справиться с их удалением из организма. Но у них есть относительно большие железы, открывающиеся в носовую полость. Выделения этих желёз выбрасываются через ноздри в виде маленьких капель, насыщенных солями.

Гекконы

Стенной геккон (Tarentola mauritanica)

Стенной геккон

Стенной геккон (Tarentola mauritanica)

Стенной геккон

Характерной особенностью гекконов является их способность передвигаться по гладким вертикальным поверхностям или даже по потолку. Долгое время считалось, что им помогают присоски, расположенные на лапах. Однако исследование с помощью электронного микроскопа показало, что эта замечательная способность обеспечивается не присосками, а наличием особых “щёточек” из микроскопических многовершинных волосков. Было подсчитано, что на одном только пальце европейского стенного геккона (Tarentola mauritanica) расположено свыше 200 000 000 таких “щеточек”, каждая из которых слагается из бесчисленного множества отдельных волосков. Ими-то они и цепляются за мельчайшие неровности тех поверхностей, по которым перемещаются. Сила сцепления при этом настолько значительна, что, удерживаясь одним лишь пальцем, животное способно висеть на вертикально поставленном стекле!

У некоторых гекконов подобные же приспособления расположены и на нижней стороне хвоста.

Некоторые пустынные или обитающие в условиях умеренного климата гекконы лишены способности держаться на гладких поверхностях: они живут на земле или лазают по древесным стволам.

Большинство гекконов ведёт ночной или сумеречный образ жизни.

Гекконы — обычно некрупные ящерицы (лишь изредка их размер превышает 30 см), поэтому их способы защиты от врагов обычно пассивны: это — покровительственные окраска и форма тела. Неяркая окраска и наличие выростов на теле позволяют животным так сливаться с окружающими предметами, что найти их бывает крайне сложно. Цели пассивной защиты служит и ломкий хвост, который часто остаётся врагу, в то время как сама ящерица успевает убежать и спрятаться.

Индомалайский лопастнохвостый геккон (Ptychozoon kuhli)

Индомалайский
лопастнохвостый геккон

Нельзя не упомянуть об одном удивительном летающем гекконе. Это — индомалайский лопастнохвостый геккон (Ptychozoon kuhli), живущий в Индонезии и Малайе. Он — обитатель древесных крон и практически не спускается вниз. День он проводит открыто на стволах и ветвях деревьев, где за счёт покровительственной окраски и выростов по бокам хвоста, лап и челюстей он полностью сливается с фоном. На боках головы, туловища и ног, а также между пальцами у него расположены плоские складки. Простираясь на хвост, они образуют ряд лопастей округлой формы. В натянутом состоянии эти складки создают плоскость, благодаря которой геккон совершает длинные прыжки с ветки на ветку.

Сцинковый геккон (Teratoscincus scincus)

Сцинковый геккон

А вот сцинковый геккон (Teratoscincus scincus), хоть и не летает, но прекрасно бегает. Бежит он на вытянутых ногах, высоко задрав хвост, и напоминает в таком положении скорее маленького зверька, чем ящерицу.

Наряду с негромким писком сцинковые гекконы способны производить (трением друг о друга ногтевидных чешуек хвоста) характерные звуки, напоминающие шорох свёртываемых листов бумаги. Отброшенный хвост, конвульсивно извиваясь, тоже продолжает шуршать, привлекая к себе внимание хищника. Этот же звук служит сигналом об опасности для других гекконов. Так, если поместить отломанный шуршащий хвост геккона в террариум с другими гекконами, то последние начинают метаться и сами отбрасывают свои хвосты.

Хвосты их, кстати, восстанавливается очень быстро и внешне совершенно не отличается от утраченных.

Гекконы стали, пожалуй, единственными среди пресмыкающихся постоянными спутниками человека. Во многих странах Средиземноморья, Юго-Восточной Азии, Африки, Южной Америки гекконы — непременные обитатели человеческого жилья, очищающие комнаты от тараканов и других малоприятных животных. Днём они прячутся, а ночью выходят поохотиться, полагаясь в поисках пищи на великолепное ночное зрение.

Гекконам свойственна линька. Она происходит не менее трёх раз за сезон. В естественных условиях эти ящерицы линяют в норах, однако в террариуме можно наблюдать, как линяющие гекконы захватывают челюстями отставшую на своём теле кожу и, стаскивая её большими клочьями, тут же проглатывают. Подобным же образом освобождают они и лапы, стягивая кожу зубами наподобие выворачиваемой перчатки.

Сцинки

Цепкохвостый сцинк (Corucia zebrata)

Цепкохвостый сцинк

Сцинковые — самое многочисленное семейство современных ящериц. Они населяют все материки, за исключением Антарктиды. Характернейшим признаком для ящериц этого семейства является налегающая друг на друга округлая или округло-ромбовидная, как у рыб, чешуя. Лишь у сравнительно немногих видов чешуя бугорчатая или снабжена более или менее сильно развитыми продольными килями, переходящими иногда в острые шипы. Благодаря этому тела этих ящериц плотные и упругие на ощупь.

У некоторых видов сцинков нижнее подвижное веко снабжено прозрачным “окошечком”, которое позволяет ящерицам видеть “при закрытых глазах”.

Одни виды сцинков предпочитают открытые сухие каменистые или песчаные пустыни и полупустыни, другие — места с более плотным растительным покровом, третьи держатся в лесной подстилке. Многие живут на скалах. Но встречаются и такие, которые обитают на почти лишённых растительности подвижных песках.

Аптечный сцинк или песочный сцинк (Scincus scincus)

Аптечный сцинк
или песочный сцинк

Виды, живущие в песчаных пустынях, способны погружаться в песок и быстро, как рыбы, “плавать” в его толще, как например, сцинки рода Scincus. Они обладают плотным телосложением, укороченной и толстой головой, короткими ногами и конусовидным, несколько сжатым с боков коротким хвостом. Движения их необычайно стремительны, причём в случае опасности ящерица с молниеносной быстротой зарывается в песок и, продолжая двигаться в его толще, уже через несколько секунд оказывается на расстоянии нескольких метров от места погружения. Поэтому вполне оправдано имя "песчаная рыба", которым называют этих сцинков всюду, где они обитают.

Большинство сцинков на бегу змеевидно извиваются всем телом. Это является единственным способом передвижения у видов, полностью утративших конечности. Но даже ящерицы с вполне развитыми ногами нередко при быстром передвижении прижимают их к туловищу и двигаются, извиваясь наподобие змей. Значительная роль при этом отводится длинному мускулистому извивающемуся хвосту.

У сцинков, ведущих исключительно роющий образ жизни, тело обычно более удлинённое, конечности частично или полностью утрачены, глаза редуцированы.

Безногие ящерицы (Веретеницевые)

Желтопузик (Ophisaurus apodus)

Желтопузик

Существуют ящерицы, очень похожие на змей: веретеница (Anguis fragilis) и желтопузик (Ophisaurus apodus). Конечности у них отсутствуют, тело — змеевидное. И передвигаются они подобно змеям: за счёт извивания тела. Их часто принимают за ядовитых змей и поэтому безжалостно уничтожают.

Между тем, у безногих ящериц и змей очень много явных различий. У веретеницы и желтопузика — подвижные веки, у змей же они срослись в прозрачные, закрывающие глаза щитки. У веретеницы и желтопузика есть заметное ушное отверстие за глазами, у змей его нет. Голова у веретеницы и желтопузика переходит в туловище без малейшего сужения в области шеи, змеи же имеют выраженный шейный перехват.

Любопытно, что, несмотря на крупные размеры и сильные челюсти, желтопузики, будучи пойманными человеком, никогда не кусают его.

Ядовитые ящерицы

Жилатье (Heloderma suspectum)

Ядозуб жилатье

Удивительно, но среди ящериц есть и ядовитые виды. Это — так называемые ядозубы (Helodermatidae), населяющие каменистые, поросшие сухолюбивой растительностью предгорья и полупустыни на юго-западе США и в Мексике. Семейство ядозубов объединяет всего два вида ядовитых ящериц, относящихся к единственному роду Heloderma.

Самой интересной особенностью ядозубов является наличие у них настоящего ядовитого аппарата, которым среди других пресмыкающихся обладают только змеи.

Хамелеоны

Йеменский хамелеон (Chamaeleo calyptratus)

Йеменский хамелеон

Одни систематики выделяют их в отдельный подотряд — наравне со змеями и ящерицами, другие считают представителями подотряда ящериц.

Интерес к этим необычным животным возник давно. Этому способствовали особенности их биологии и строения — яркая, быстро меняющаяся окраска, своеобразный способ передвижения по ветвям с помощью мощных двупалых лап, длинный и цепкий хвост, способный закручиваться спиралью (лишь у немногих видов хвост короткий), и длиннющий язык, виртуозное владение которым позволяет этим рептилиям не оставаться голодными.

В настоящее время насчитывается около 90 видов хамелеонов. Основной ареал этих рептилий — Африка, преимущественно на широте острова Мадагаскар. Но отдельные виды, например, Chameleo chameleo, встречаются и значительно севернее — вплоть до Турции и Болгарии.

Пантеровый хамелеон (Furcifer pardalis)

Пантеровый хамелеон

В основном хамелеоны ведут древесный образ жизни, и только некоторые их виды живут в норах на земле.

Древесный образ жизни большинства хамелеонов повлиял на строение их глаз, языка, конечностей.

Многие рыбы, рептилии и птицы могут двигать одним глазом независимо от другого, но у хамелеонов эта способность выражена особенно ярко. Они могут смотреть одновременно одним глазом вперёд, а другим назад и, благодаря этому, видят всё вокруг себя, не шевеля головой.

Язык у хамелеонов поражает своей длиной: у некоторых видов он превышает в вытянутом состоянии длину всего тела. При помощи такого языка хамелеоны на удивление точно схватывают насекомых с весьма больших расстояний.

Хамелеон (Chameleo chameleo)

Хамелеон
(Chameleo chameleo)

Пальцы хамелеонов преобразованы в своеобразные “клешни”, благодаря которым животным удобно удерживаться на тонких ветвях и передвигаться по ним, чему ещё способствует длинный и цепкий хвост.

Обычно движения хамелеонов чрезвычайно медлительны, но при необходимости они могут быть очень быстрыми и ловкими.

Самая известная способность хамелеонов — быстрое изменение окраски, при этом один бок животного может быть, например, ярко-зелёным, а другой — серым.

Изменение окраски связано с наличием в коже специальных пигментных клеток (хроматофоров), состояние которых регулируется нервной системой. Содержащиеся в клетках пигменты (тёмно-коричневый, красноватый и жёлтый) могут перераспределяться (собираться в компактные зёрна, или рассеиваться), что сопровождается изменением окраски тела.

Манипулируя цветами, животное сливается с окружающим ландшафтом, становится малозаметным. Изменения окраски также происходят под воздействием температуры, света и влажности, в результате голода, испуга, жажды, раздражения.

В Южной Испании хамелеонов держат в домах, используя их аппетит на мух. Ящерице отводят определённое место и размещают там сосуд с мёдом для привлечения мух.

Хамелеоны — животные с ярко выраженной поведенческой индивидуальностью. У каждой особи — свой характер, свои манеры. Причём наличие или отсутствие желания идти на контакт с человеком определяются не видовой принадлежностью хамелеона, а именно его индивидуальностью.

Чрезвычайно своеобразное явление представляет собой так называемый “танец хамелеонов”. Находясь на ветке или земле, хамелеон на какое-то время замирает и только медленно вращает глазами. Затем он плавно поднимает одну переднюю и противоположную заднюю ногу и начинает ритмично раскачиваться вперёд и назад. Сделав шаг и снова застыв на месте, хамелеон поднимает другую пару ног и повторяет всё сначала. При этом он всё время вращает своими большими выпуклыми глазами — вверх, вниз, назад и вперёд. Назначение таких “танцев” не вполне ясно, но, видимо, они служат для распознавания особями одного вида друг друга, т.е. представляют собой особый тип сигнальных телодвижений.

Среди хамелеонов встречаются как яйцекладущие, так и яйцеживородящие виды. Яйцекладущие хамелеоны откладывают яйца на землю в специально вырытую ямку. Яйцеживородящие виды хамелеонов малочисленны, чаще всего это — животные, обитающие высоко в горах. Это, например, двухполосый хамелеон (Chamaeleo bitaeniatus). Интересно, что живорождение у этого вида происходит прямо на ветвях. Хамелеончики в количестве от 10 до 25 рождаются в тонких и липких оболочках, легко приклеивающихся к коре деревьев. Тут же прорвав изнутри оболочку, хамелеончик сразу оказывается в тех условиях, в которых ему предстоит провести всю жизнь.

Когда самцы отсутствуют

Скальные ящерицы (Lacerta saxicola)

Скальные ящерицы

Ящерицы заняли весьма важное место в научных исследованиях. Например, изучая ящериц, учёные обнаружили явление естественного партеногенеза — размножения без участия самцов — среди наземных позвоночных животных.

Скальные ящерицы Lacerta saxicola из Закавказья и Малой Азии, а также родственные им виды: аджарская ящерица (Lacerta mixta), армянская ящерица (Lacerta armeniaca), ящерица Валентина (Lacerta valentini) и другие — относятся к числу партеногенетических животных. Они размножаются, откладывая неоплодотворенные яйца, из которых, тем не менее, выводится потомство. Самцы — отсутствуют!

При исследовании новорождённых ящерок этих видов выясняется, что все они — только самки! Молодые ящерицы подрастают — и сами, без участия самцов, откладывают яйца.

При исследовании яиц ящериц на разных стадиях развития эмбрионов выяснилось, что в некоторых яйцах самцы зарождаются, но вскоре погибают, так и не вылупившись.

Удивительные мамаши

Все мы хорошо знаем, что млекопитающие, кроме утконоса и ехидны, рождают живых детёнышей. А все птицы откладывают яйца. Подобно птицам поступают многие рептилии, в том числе, все крокодилы и черепахи. Но о том, что у многих ящериц и змей существует живорождение, знали далеко не все.

Правда, живорождение рептилий отличается от живорождения у млекопитающих.

У млекопитающих в матке образуется особое "место связи" эмбриона с матерью — плацента. Через этот временный орган детёныш получает с кровью матери все питательные вещества и кислород, а также выводит из своих развивающихся тканей продукты распада.

Но у живородящих рептилий это происходит несколько по-иному. Развитие эмбриона происходит у них чаще всего внутри вполне обычных яиц, которые всего лишь задерживаются в яйцеводах самки на весь срок эмбрионального развития. Такие задержавшиеся яйца получают из материнского организма только воду, а питательные вещества эмбрион черпает из того, что было запасено внутри яйца.

Живородящая ящерица (Lacerta vivipara)

Живородящая ящерица

Но у нескольких видов рептилий существует и истинное живорождение, похожее на живорождение млекопитающих. В этом случае эмбрион во многом питается за счёт материнского организма. У таких видов образуется некое подобие плаценты: оболочка яйца рассасывается и между кровеносными сосудами стенки яйцевода матери и сосудами ящерёнка или змеёныша устанавливается тесная связь. Это свойственно двум нашим самым обычным рептилиям — живородящей ящерице (Lacerta vivipara) и обыкновенной гадюке (Virepa berus). Благодаря такому способу вынашивания детёнышей эти два вида смогли распространиться далеко на север, в холодные районы, где рептилиям в целом приходится нелегко.

Истинное живорождение приобрели и многие виды сцинков (Scincidae), живущие в почве.

Истинное живорождение — это, прежде всего, более совершенное питание эмбриона. Это также — благоприятный, без перепадов, микроклимат. Результатом является более быстрое развитие детёнышей.

Но и в откладывании яиц есть свои преимущества. Во-первых, в этом случае их можно отложить гораздо больше, у некоторых видов — аж до двухсот! Во-вторых, самка меньше истощается и сохраняет большую жизнеспособность.

Наибольшее число живородящих рептилий встречается в районах с холодным климатом.

Аутотомия, или как отрывается хвост

Знания большинства людей о ящерицах весьма скудны. Наиболее известным фактом является, пожалуй, то, что ящерицы могут при опасности отбрасывать хвосты — весьма интересное явление, называемое аутотомией.

В хвостовых позвонках ящериц, способных к аутотомии, есть неокостеневающие прослойки, по которым хвост и обламывается. Само обламывание происходит за счёт особого резкого сокращения хвостовых мускулов. Отброшенный хвост долго интенсивно извивается, отвлекая хищника от самой ящерицы, которой тем временем удаётся скрыться. Основание отброшенного хвоста почти не кровоточит: разорванные сосуды рефлекторно пережимаются специальными мышцами. И вскоре начинается довольно быстрый процесс отрастания нового хвоста, внешне неотличимого от старого, причём позвонки не восстанавливаются, но заменяются хрящевым стержнем, из-за чего новый отрыв возможен лишь чуть вперёд от предыдущего.

Одно время считали, что ящерица отбрасывает хвост при механическом натяжении: потянули — и хвост отрывается (или ящерица сама "отпускает" его). Но оказывается, дело не в механическом натяжении, а в болезненных ощущениях. Если ящерицу даже сильно, но осторожно, не причиняя ей боли, тянуть за хвост — он останется на месте. Но если ящерица почувствует хоть малейшую боль, то мышцы вокруг позвонков сработают — и хвост отламывается.

Но не все ящерицы могут отбрасывать хвосты. Те из них, у кого хвост играет особую важную специальную роль (весло, орган прикрепления или защиты), те лишены как способности к аутотомии, так и к регенерации хвостов.

Заботливые крокодилихи

Некоторые крокодилы зарывают яйца в песок. Другие сгребают в кучу гниющие листья и стебли — получается нечто вроде парника, в него и откладывают яйца. Самки дежурят у гнезд, но их заботы о будущих детях этим не ограничиваются. Аллигаторы (Alligatoridae) и гребнистые крокодилы (Crocodylus porosus), подобно сорным курам, в некоторой мере регулируют температуру и влажность в гнезде.

Гнезда гребнистых крокодилов бывают высотой до метра и больше, а в диаметре — до семи метров. Самка караулит кладку, оставаясь в выкопанной у гнезда канаве с влажной грязью. Лежит она в ней и, время от времени шлёпая хвостом, обрызгивает гнездо.

Услышав голоса вылупившихся крокодилят, самка разрывает кучу и помогает им выбраться. Она же переносит в зубах детёнышей к воде и охраняет их, пока они не научатся плавать.

Тем не менее, лишь 1% вылупившихся крокодилят достигает половой зрелости: они нередко становятся добычей других хищников — черепах, варанов и взрослых крокодилов.

Миссисипский аллигатор (Alligator mississippiensis)

Миссисипский аллигатор

Самки миссисипских аллигаторов (Alligator mississippiensis) сооружают примерно такие же гнёзда, как и гребнистые крокодилы. Стебли, траву и листья самка приносит в пасти и складывает в кучу. Сверху в ней — углубление. В нём — несколько десятков яиц, тщательно переложенных травой и прикрытых слоем растений толщиной в четверть метра. Крокодилиха этот слой не раз переворачивает, уплотняет или разрыхляет, смотря по необходимости, — чтобы в гнезде сохранялись нужные влажность и температура.

Нильский крокодил (Crocodylus niloticus)

Нильский крокодил

Совсем по-другому выглядит гнездо нильских крокодилов (Crocodylus niloticus): если песчаный берег достаточно высок — яйца зарывают близко к воде. Если же он пологий и в паводок может быть затоплен — гнездо сооружается метров за двадцать от воды. В тенистых местах ямки вырываются неглубокие, в солнечных — до полуметра. Яйца засыпают землёй вперемешку с листьями и травой.

Три-четыре месяца зреют в земле яйца нильских крокодилов. Все это время мать дежурит неподалёку. В жару она иногда спускается к воде и, затем придя к гнезду, становится над ним. Вода, стекая с её тела, увлажняют землю над яйцекладкой. Крокодилиха в это время почти ничего не ест, потому что отлучиться далеко нельзя: аисты, гиены, павианы, черепахи, вараны, мангусты быстро съедят яйца.

Когда крокодилятам приходит пора выходить из-под земли, они “квакают”, что слышно за несколько метров. Мать тогда разгребает песок и выпускает их на волю. Они — совсем ещё маленькие: всего 26-34 см. Подвижные и беспокойные малыши квакают, хрюкают, кусают друг друга, карабкаются к матери на морду, на спину... Мать ведёт их к воде, словно утка утят. Повстречаться с этой семейкой очень опасно: мать и на берегу, и в воде будет атаковать любого зверя или человека.

Достигнув воды, крокодилята разных выводков вскоре смешиваются. В дальнейшем они будут держаться подальше от взрослых крокодилов, прячась в гуще трав и кустов и в норах, которые сами роют в крутых берегах.

Подобно нильскому крокодилу, строит гнездо и самка гавиала (Gavialis gangeticus). И хоть она и не дежурит у своей кладки круглосуточно, но навещает её каждую ночь.
 

Примечание:

При составлении данного раздела были использованы материалы:

http://www.1september.ru

http://zoo-eco.zooclub.ru

http://www.paludarium.ru

http://www.pets.kiev.ua 

http://nauka.relis.ru

www.floranimal.ru 

 

Читайте также:

1. Акимушкин И.И. — Мир животных. Птицы, рыбы, земноводные и пресмыкающиеся.  "Мысль", М.,1989.

2. Брэм А.Э. — Жизнь животных. "Терра", М.,1996.

 

Чтобы увеличить на экране компьютера любой снимок — щёлкните по нему мышкой.

Авторы фотоснимков — Антон Тёплый, Ольга Степанец, Алексей Шотов.


Источник: http://www.new-ecopsychology.org/ru/amphibia/reptiles.htm


Рекомендуем посмотреть ещё:


Закрыть ... [X]

К чему снится Мост во сне по 90 сонникам! Если видишь во Мастер-класс по декупажу для начинающих разделочная доска

Если передние зубы синие Глава 4 Нос, рот и уши / Как читать человека. Черты лица
Если передние зубы синие Читать онлайн - Стокетт Кэтрин. Прислуга Электронная
Если передние зубы синие Энциклопедия этикета. Все о правилах хорошего тона
Если передние зубы синие Удивительный мир амфибий и рептилий
Если передние зубы синие Замятин Евгений Иванович. Мы
Если передние зубы синие «Грозовой перевал» читать
Если передние зубы синие Кинг Стивен. Темная Башня
Аристотель. О душе - Электронная Библиотека античной философии ВНУЧКЕ - поздравления с днем рождения для внучки - в Дэйв Гаан цитаты (24 цитат ) Цитаты известных личностей Как живут в Индии русские жены (быт, одежда, работа, питание) Крылатые фразы. Значение, происхождение и НАТАЛЬЯ АНДРЕЕВНА ФРОЛОВА - народная целительница /Пособие в помощь Нотный архив Учебные пособия Открытки с Днем Рождения с именем Раиса, Рая, Раечка, Райчик бесплатно Поздравления с днем рождения на английском

Похожие новости